" Le mental est essentiel dans la performance "

Olivier Echouafni

Ancien footballeur et entraîneur professionnel

Interview d'un entraineur de haut niveau


Comment as-tu connu la Préparation Mentale Olivier ?

Je m’y intéresse depuis plus de vingt ans, mais j’ai vraiment compris à quoi elle servait lorsque j’ai utilisé un préparateur mental durant mes quatre dernières années de joueur professionnel.

Ces années-là ont été parmi les meilleures de ma carrière, aussi bien en performance qu’en épanouissement personnel. C'est là que j'ai compris que c'était utile.

Pourquoi tu t’es inscrit à la formation LNF en Préparation Mentale

On a du retard sur la question du mental en France, tout le monde le sait. Les États-Unis, l'Allemagne ou l’Espagne sont très en avance par rapport à nous sur ces sujets. J’avais donc en tête d’approfondir ce point à un moment ou un autre. 

J’ai failli m’inscrire à votre formation durant le premier confinement mais j’ai laissé passer l’occasion. Ensuite est arrivé le mois d'août et la demi-finale de la Ligue des Champions. On a perdu en demi-finale, alors certes on a progressé par rapport à l'année précédente, mais pour moi ce n'était pas suffisant

J'ai ressenti le besoin d’aller plus loin et de continuer à progresser dans mon métier d’entraîneur, et c’est à ce moment que je me suis inscrit à votre formation.

Maintenant que tu connais mieux la Préparation Mentale, tu peux nous dire à quoi servent concrètement les outils qu’on apprend dans cette formation ? 

Voilà un exemple qui va parler à tout le monde : j’ai 25 joueuses et je n’en ai que 11 qui jouent à chaque match. Or c’est très frustrant pour une joueuse de ne pas jouer, quel que soit ton niveau ça influe sur ton moral

En tant qu'entraîneur je dois garder motivées les joueuses même quand elles ne jouent pas et je dois leur apporter le maximum possible. C'est un exercice difficile, tous les entraîneurs te le diront. 

Les deux premiers outils de votre formation, à savoir l’outil Motivation et l’outil Fixation d’Objectifs, sont très utiles sur ce sujet. J’ai commencé à les utiliser avec une de mes joueuses et ça fonctionne vraiment bien.

Un autre exemple de l'utilité des outils de la Préparation Mentale dans le Foot ? 

Tous les joueurs ont des objectifs dans la tête. Quand ils sont bien fixés l'athlète est en forme et motivé, dans le cas contraire l'impact sur sa motivation ou encore sa résistance peut être très négatif.

Votre outil Fixation d'Objectifs permet vraiment de bien comprendre ce point et il donne la méthode pour aider un athlète à fixer ses objectifs de la bonne façon et donc optimiser sa motivation et sa résistance. C'est très important de savoir ça à mon sens.

Je voyais déjà mes joueuses chaque année au sujet de leurs objectifs. Maintenant je peux améliorer ma pratique sur cette question des objectifs et ça va m'être très utile dans le temps.

Un dernier exemple d’application concrète

Des exemples, il y en a des tas ! En voici un autre : j’ai une joueuse qui se déconcentre facilement dès qu’un arbitrage ne va pas dans son sens. Elle peut sortir du jeu pendant 15 ou 30 secondes. C’est un risque dont l’équipe adverse peut tirer profit et donc on veut le corriger. 

En tant qu'entraineur je ne savais pas comment entrainer un joueur pour lui permettre de renforcer sa concentration. Maintenant j'ai l’outil Concentration de votre formation et je sais comment faire ça. C'est un outil très important parce que la concentration est essentielle à notre niveau de jeu.

Si tu avais eu accès aux outils de la formation LNF quand tu étais joueur professionnel, est-ce que ça t’aurait aidé

Comme je te l’ai dit j’ai utilisé un préparateur mental à la fin de ma carrière et ça m’a vraiment beaucoup apporté. Donc oui bien sûr, j’aurais aimé avoir ces outils plus tôt, c’est évident.

J’aurais peut-être aussi aimé que mes entraîneurs possèdent vos outils et m’en fassent profiter ! Mais à l’époque c’était trop tôt, le contexte ne s’y prêtait pas du tout.

Si tu avais suivi la formation LNF au début de ta carrière d’entraîneur, est-ce que ça t'aurait été utile

En ce qui me concerne je n'aurais pas pu recevoir vos outils au début de ma carrière d'entraineur. Les outils de votre formation sont vraiment importants et utiles, ce n'est pas le débat, mais pour moi ça aurait été trop tôt

Quand j’ai passé mes diplômes d’entraîneur j’étais entièrement concentré sur la formation terrain, sur ce qu’on nous demandait d’appliquer. Je n’étais pas prêt à cette époque à découvrir ce type d'outils et à les utiliser. J’avais d'abord besoin d’acquérir de l’expérience

Maintenant c’est le bon moment pour moi : je comprends l'importance de ces outils et j’ai envie de les utiliser. Mais c’est juste mon rythme personnel, chacun le sien. D'autres auront sans doute intérêt à les apprendre plus tôt.

Selon toi les entraîneurs devraient suivre cette formation

Absolument. Pas pour devenir préparateur mental, à chacun son métier, mais déjà pour comprendre comment fonctionne le mental d’un sportif, à quoi ça sert de s'en occuper et comment on fait pour entraîner et renforcer le mental d’un joueur.

L' entraîneur est souvent multicarte dans le monde amateur mais aussi professionnel en fonction des moyens dont il dispose. Il s’occupe très souvent de tout : physique, technique, tactique et en permanence il s’occupe aussi du mental de ses joueurs, de leur motivation, de leur concentration, de leur stress, de leur état mental général et ainsi de suite.

Pour s’occuper correctement du mental d’un joueur, tu dois savoir comment ce mental fonctionne. Il faut aussi avoir les bons outils pour intervenir de la bonne façon. Et ça tu ne peux pas l'inventer tout seul, tu es obligé de te former.

Dans les clubs on a rarement les moyens d’avoir un spécialiste du mental même si c’est très important. Une très bonne première étape consiste donc à faire ce que vous faites chez LNF grâce à votre formation : former les entraîneurs et les joueurs. Ça permet de diffuser des outils opérationnels et de rendre la Préparation Mentale accessible partout et au plus grand nombre sans coûts supplémentaires pour le club.

Quand je vois le nombre d’entraîneurs et de sportifs que vous avez déjà formé, je suis content pour le sport français. Donc oui, c'est important que les entraineurs suivent votre formation.

La Préparation Mentale, tu penses que c’est seulement pour le haut niveau ou c’est utile à tous les entraîneurs ?  

La préparation mentale est pour tout le monde parce que les problèmes qu’on vit dans le haut niveau sont les mêmes qu’au niveau amateur, il n’y a pas de différence.  Le joueur qui baisse en motivation parce qu’il ne joue pas, le joueur qui n’arrive pas rester concentré, celui qui fixe mal ses objectifs sans s’en rendre compte, celui qui stresse, celui qui a un discours négatif, celui qui n’a pas la bonne attitude ou le bon comportement… tout ça on le vit tous en permanence et à tous les niveaux et tous ces points relèvent du mental

Un autre point que je rappelle souvent : on est tous plus ou moins issus du monde amateur. Donc plus tôt on utilisera ces outils et meilleurs seront nos joueurs. Il faut que les entraîneurs montent en compétences sur la partie mentale du sportif. Il n'y a pas d'âge ni de niveau pour être motivé, résister à l'échec, tenir dans l'effort, être concentré, et ainsi de suite.

À mon sens c’est peut-être encore plus vrai avec les nouvelles générations. On leur demande d’être performants très tôt et tout le temps. Le niveau est vraiment très élevé. Dès le départ l’entraîneur a un rôle à jouer pour les préparer mentalement et leur permettre de répondre à ces exigences qui sont de plus en plus fortes. Il faut diffuser au maximum ce type d'outils.

Que penses-tu de l’auto-préparation mentale, du joueur qui se forme pour gérer lui-même son mental ?

C'est une excellente initiative. Un joueur qui veut progresser et s’épanouir dans sa pratique sportive doit savoir comment il fonctionne et il a tout intérêt à savoir se gérer lui-même.

Bien sûr il faut être prêt pour ça et avoir envie de le faire, on ne peut pas forcer quelqu’un à passer ce genre d’étapes. Il faut que ça vienne du joueur

Olivier un grand merci pour ton témoignage. Tu t’es formé à la Préparation Mentale et tu es à présent certifié, avec une certification reconnue par l’État, félicitations et bien sûr tous nos vœux pour la bonne utilisation de ces outils avec tes équipes ! Un dernier mot pour conclure ?  

Le domaine du mental est trop important pour être laissé de côté. Dans les clubs il faut que les entraîneurs se forment. C’est essentiel pour le futur des joueurs. Votre formation LNF est top, donc allez-y, formez-vous ! 


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